げいむすきお伝(種本)~DQX~

アストルティアにおける吾輩の軌跡を全てここに記す。この記録を読んでおる貴公は幸運である。なぜなら勇者すきおの偉業を後世に伝える役目を担うことができるからである。この記録を種本とし、各々の「げいむすきお伝」を完成させてもらいたい。

196.【ランガーオ村の王者】第3話「村王の決意」

【バージョン1】【配信クエスト】【オーグリード大陸】【ランガーオ村の王者】【ネタバレ】

ランガーオ村の王者 第3話「村王の決意」
・受注条件ランガーオ村の王者 第2話をクリアしている
・場所ランガーオ村(オーグリード大陸)
・依頼主ギュラン

それでは上記案件に関して綴ろうと思う。詳細を知りたい者のみ読み進めるとよいのである。



頃合いを見てランガーオの村を訪れた。そろそろ何か起こるころではないかという予感を感じてのことである。

「おお、げいむすきおか。よく来てくれたな」

いつものようにノックもせずに村王の部屋に入ると、いつものようにギュランが出迎えてくれた。

「村王に用だったか? 残念だが村王はこのところ不在がちでな。また、来てもらえるか」

そういってギュランは背を向けた。村王はいないようである。主のおらぬ玉座をぼんやりと眺める。村王がいない玉座は単なる岩以外のなにものでもなかった。それでも今まで疑いもなく立派な玉座であると思わされておったのは、そこに座っていた村王の威厳のなせる業であろうか。

しかし、村王はよくこんな固そうな岩に長時間座っていられるであるな。一応申し訳程度に何かしらの獣の毛皮は敷いてはあるであるが、あまりクッション性にすぐれているようにもみえぬ。
ギュランが背を向けているのをいいことに、鞘に入ったままの両手剣で軽く叩いてみる。金属がぶつかり合うような高い音がした。かなり固い岩のようである。次は少し力を込めてみたが、金属音が大きくなるだけのことだった。

「いや……。ちょっと待ってくれるか」

ギュランが唐突に振り返った。怒られるのかと思い、とっさに剣を引っ込める。

「じつは村王が不在がちなことについて相談があるのだ……」

どうやら別の話のようである。

「げいむすきおが雪山から村王を救出してくれた日からどうも村王は様子がおかしくてな。先日の儀式のように、子供たちに何かを教えたり、自分の役目を、人に引き継いだり次々に身の回りを整理を、始めていてな……」

言いたいことは何となくわかるである。確かに吾輩も儀式の際には似たような印象を受けたであるからな。ただ『雪山から村王を救出した日』からというよりは『誰かから届いた手紙を読んだ時』からではないか、と思う。


「最初はトシを気にされてのことかと、見守っていたが、最近はそれも少々行き過ぎではないかと感じるほどなのだ」

そういいながら空の玉座に目を向ける。岩が欠けていないか確認されたのかと思ったであるが、そういうわけでもなくただ視線がそちらに向いただけのようである。

「まるで……村王はこの村を出ていこうとでもしているのではないかと思うほどに……。思い過ごしであればよいのだが、げいむすきおには村王が村を不在にして何をしているのかを調べてほしいのだ。それさえわかれば私も安心できる。もちろん、村王には内密の上でだが、やってもらえるだろうか?」

快く引き受けた。断る理由もない。吾輩も気にはなっておったであるしな。

「おおっ、本当か! 恩に着るぞ! そういうことならまずは村人たちから目撃情報を集めるのがよいだろう。村王はどこにいても目立つからな。それでは、よろしく頼んだぞ!」

村王が何をしているのか調べた結果、もし村を出ていくつもりであった場合はどうするのであろう。その場合、きっとギュランの言葉は届かない。もし、ギュランの言葉で説得されるくらいであれば、説得されないためにこっそりと準備をすすめるであろう。隠さない様子が、村王の固い意志を表しているように思えた。玉座のイメージがそのまま村王に重なる。いくらギュランが説得の言葉をぶつけたところで、金属音がするばかりで少しも欠けることはないのではなかろうか。

まあ、良いである。今考えても仕方のないことである。ただの思い過ごしであるかもしれぬわけであるしな。一旦、考えるのをやめて体を動かすことにする。

村人たちから目撃情報を集めるといってもどこから手を付けて良いのかわからぬため、適当に目についたオーガに聞いてまわった。
村中を歩き回ったであるが、結局、手掛かりはすぐ近くにあったである。村王の家のすぐ隣に住むジェラルが知っておった。

「村王が村を出ていこうとしているかもしれないって? 何をバカなことを……。村王がランガーオ村を出ていくなんてありえないよ。村王にはこの村を離れるわけにゃいかない理由があるからね。あっと……。クチがすべったね。その理由を聞きたいっていうんだろ?」

いかにも言いたそうな様子が見て取れたため、反射的に聞きたくないと答えてしまった。

「ああ、そうかい。だったら、今の話は忘れておくれ。軽々しく人に話すようなことじゃないんだよ」

静かになった。静寂の中、一瞬視線が交差する。


「やっぱり、村王がこの村を離れられない理由を聞きたいのかい?」

目があっただけで聞きたいことにされてしまったである。吾輩の目的はあくまでも村王の行方である。何か事情があるのであれば、村王から直接聞きたいである。とはいえ、話に付き合わないことには村王の行方も教えてくれそうにないであるため、仕方なく聞きたいと答える。

「やれやれ仕方ないね……。じゃあ、すこしだけ教えてやるよ。この村のちょっと古い人間ならだれでも知ってることさ。村王はある人が村に帰ってくるのを待ってるのさ。ある人ってのは誰かって? うーん。それはあたしのクチから言いたくないね。それを知りたきゃ、村王から直接聞くんだね。村王の居場所なら、武器屋の横の階段の先に住むコッシャばあさんが知ってるだろうさ」

なかなか面倒なやつであるな。面倒なやつではあるが、なりゆき上、一応の礼はいって、今度はコッシャばあさんとやらを訪ねることとする。
ジェラルの言う通りに武器屋の横の階段を上ると一軒の家があった。おそらくここがコッシャばあさんの家であろう。

「さっき村の外に出ていく村王を見かけたが、悩みがすぐに顔に出るのは子供の頃からちっとも変わっとらんなあ」

中に入るとお婆さんが何かぶつぶつといいいながら料理を作っていた。岩の意思を持つように見える村王であるが、婆さん連中の目には子供の頃の面影が今も見えているようである。


「ん? 村王の居場所をわしが知ってるとジェラルから聞いたじゃと? やれやれ。あやつもクチが軽いのう。まあよい。教えてやろう。村王ならランガーオ山地の洞くつにおる。南東にあるダズの岩穴と呼ばれる洞くつじゃ。なぜそんな所にいるかは行けばわかる。自分の目で確かめるがよかろう」

ダズの岩穴? 一体そこに何があるのであろうか。ウェディであれば、かつての恋人の墓でもありそうであるが……。
吾輩は一路ダズの岩穴を目指す。意外と遠い。ランガーオ村よりもむしろ獅子門からの方が近いくらいのところにそれはあった。村王はいつもの軽装でこの雪山の中を行ったのであろう。

村王がどこかにおらぬかダズの岩穴の中ドルボードを走らせる。
きょろきょろと探しながら走り回ったであるが、結局村王がいたのは一番奥の大空洞であった。。
なにやら墓らしきものに向かって何か話しかけている。


「私もずいぶんトシをとりました。……なにしろあれから20年です。あなたの血を引く息子が極限まできたえあげて……わしを殺しにきます。きっと、想像を絶する強さでしょうな。わしは逃げも隠れもしません。今持っているすべてのチカラでただ受けて立つのみです……。」

ギュランの心配は思い過ごしではなさそうである。
声をかけるかどうしようか迷っているうちに、こちらに気がついたようだ。

「おお、げいむすきお……か? こんな所でいったい何を……」

一人で合点がいったのか、何かを悟ったのか吾輩の返事を待たなかった。

「……なるほど。おおかたギュランのやつが探させたのだろう。まったくあいつは心配性だな。ギュランは子供の頃から身体が弱かった。だが、生来の負けず嫌いでな。身体が弱い分、とにかく熱心に勉強した。そのかいあって、今ではオーガの中では飛び抜けてアタマがいい。わしはあいつのそんなところを気に入って側近にした」

墓の方に向き直る。そこには墓の主の物と思われる剣が立てかけてあった。

「しかし……ギュランに心配をかけたのは無理もなかったか……。」


「げいむすきおよ。この墓はなわしが若い頃互いに切磋琢磨した兄貴分の墓なのだ。名をガガベスといった。わしなどよりもはるかに強く、史上最強のチャンピオンと呼ばれた村の英雄だった。わしは何度挑んでもまったくガガベスに歯が立たなかった。だがある日の試合でのことだ……。わしの拳が吸い込まれるようにガガベスのみぞおちに入ってしまった……。それはただの幸運な一撃に過ぎなかった。だがガガベスはその一撃によってそのまま武闘場の上でこの世をさったのだ」

どこかで聞いたことがあるような話であるな。吾輩のこのウェディの身体のもともとの持ち主も、お互いに切磋琢磨していたライバルの一撃で死んだ。もし吾輩が生き返しの術で身体を借り受けることなく普通に死んでいっていたとしたら、彼はどうしていたであろう。

「あまりのことにわしは唖然としていたが、新たなチャンピオンの誕生に村の人々は沸き返った。当時のランガーオ村はなによりも勝つことこそが尊ばれた時代だったのだ。そして敗者には残酷な仕打ちが与えられた。英雄だったガガベスの地位は死によって一瞬にして地に堕ちた。ガガベスには奥さんと息子がいたが、それ以来弱きものの家族としてしいたげられ、ひどく貧しい生活を強いられたと聞く……。苦労がたたってか奥さんは数年後になくなり、息子がひとり残された。その息子の名はガガイ……。当時まだ6才だったガガイはある日わしの前に来てこう言った」

その時のガガイの言葉を村王は静かに、淡々と語った。


「いつか必ずお前を殺す。そのためにどんなことでもする……とな」

たった6才の子供の言葉とは思えぬ程の、怒りと決意の込められた言葉である。しかし、村王の語り口には何の感情もこもってはいなかった。この20年間で、何度もその言葉を心の中で反芻し、完全に受け入れてしまったのだろう。

「……今から20年前のことだ。ガガイはそのまま村を出ていき、ずっと生きているかどうかさえわからなかった。そしてお前に助けてもらったあの日……そのガガイから手紙が来たのだ。手紙にはただ一言こう書いてあった。お前を殺しにいく……とな」

ようやくあの手紙の謎が解けたである。そういうことだったのである。小さな子供に過ぎなかったガガイが20年の歳月を経て復讐を果たさんがため帰ってくる、というわけである。
これは完全にいつものアレであるな。ガガイはその強い復讐心のために、どこかになにかしらで封印され本来の力を失っている魔物に魅入られ、取引をして力を手に入れたが、その代償として自分の心を失ってしまった的なヤツである。

「わしは老いたが逃げも隠れもせん。むしろこちらからガガイの所に出向いていこうと思っているのだ。勝つことは難しいだろう……。だがわしは持てるチカラのすべてをかけてやつとの勝負に臨まねばならん。いらぬ心配はかけたくない。このことはギュランや村の連中にはどうかだまっていてくれ」

村王はそこで一呼吸置いてから言った。


「これがわしの最後の戦いだ」

吾輩に言っているのか、自分自身に言い聞かせているのかわからぬが、最後の戦いとはっきりと言い切ったである。

「すっかり長話になってしまったな。さあ、村へ帰ろう。ギュランにはわしの方からうまいこと言っておく。とにかくここでのことはだまっていてくれ。これはわしとお前の約束だ。よいな? ガハハ!」

村王は言いたいことだけ言って、さっさと村に帰ってしまった。
一方的であるな。仕方がないので吾輩も村に帰ることにした。


「おお、げいむすきお。戻ったか。」

村に戻ると、いつも通りの光景だった。

「ギュランにはうまいこと言っておいた。しつこいようだが、洞くつで話したことは誰にもいってはならんぞ。ガハハハハ!」

『うまいこと言っておいた』とは言っておるが、どうせギュランにも一方的に言いたいことだけをいって質問を許さなかったのであろう。一体、何と言ったのであろう。今回の依頼人はギュランであるため、報告をしておかねばならないのであるが、嘘の報告はしたくないである。本当にうまいこと言っておいてくれてるならよいのであるが。
どうしたものかと思案したが、村王が何と言って、ギュランがどの程度納得しておるのかもわからぬのでは対策のたてようもない。出たとこ勝負でいくしかないである。思い切ってギュランに声をかける。

「村王から聞いたのが、野山に草木の観察に行っていたところげいむすきおに会って戻ってきたと? どうも釈然としない話だが、本人が言うのだから仕方あるまい……。とにかく礼をしよう。これを受け取ってくれ」

やっぱり何もうまいこと言えておらぬではないか! 予想通りというかなんというか、ギュランは全く納得しておらぬ様子である。ただ、納得はしていなくても『仕方ない』と諦めてくれておるのは幸いであった。おそらく村王はいつもこんな調子で、こんな時に何を言っても無駄であるということを一番よく知っておるのが側近のギュランなのであろう。

これでギュランの依頼を形の上では果たしたことになるのであるが、まだ一件落着というわけにはいかないである。村王の様子からは、吾輩がガガイを代わりに倒して「はい、おしまい」というわけにはいかぬであろうし、どうしたものか。別に村王が死んだところで吾輩には何のかかわりもないといえばそうなのであるが……。

とりあえずは、村王の動きを待つしかないであるな。

テーマ : ドラゴンクエストX 目覚めし五つの種族 オンライン
ジャンル : オンラインゲーム

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